俄羅斯欲開發核動力飛船:45天抵達火星

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太空探險之所以激動人心,原因之一就是未來有著太多的可能性——比如利用核能將火星之旅的時間大大縮短。這就是俄羅斯科學家正在大膽嘗試的計劃,該計劃也第一次提出了抵達火星之後如何返回的建議。現有的方案,包括NASA為2030年作出的計劃都沒有涉及到回程的燃料或者資源的問題,也就是說第一批人類探險者將永遠生活在那裡。之前的方案基本都將路上的時間估計在18個月左右,意味著太空人們這一路將面臨各種疾病的考驗。這個核動力宇宙飛船的想法實際上是俄羅斯國有核能公司Rosatom想出來的,而且這並不是什麼嶄新的概念:俄羅斯和美國在六十年代冷戰時期都有研究類似的系統,雖然那時他們主要集中在軌道衛星上,而不是往返火星的飛船。最大的掣肘莫過於成本了。位於加州的詹姆斯馬丁防核擴散中心的高級研究員Nikolai Sokov說:「核裝置本身不會太貴,也不會太複雜,真正耗錢的是圍繞這些設計一艘飛船。」 雖然Rosatom方面還沒有進入技術細節,但是很可能是某種形式的熱裂變,也就是原子裂變產生的熱量會用作燃燒氫或者其他化學物質,從而為飛船提供動力。這跟化學推進大體相同,一種化學物(氧化劑)跟另一種(推進燃料)燃燒,產生推力。關鍵一點不同就是使用化學推進你需要越來越多的燃料,你的飛船就很很重很重,但是熱裂變就沒這個問題。如果俄羅斯團隊成功解決了這個問題(這是個大大的如果),他們的研究就將改進軌道衛星技術,還可能幫助創造一個太空垃圾收集器。Rosatom解釋說:「裝有核動力引擎的飛船會擁有傳統飛船30倍的動力儲備。我們正在開發的設計可以讓人類建造能夠應對21世紀一切太空挑戰的飛船,比如貨物運輸,清理太空碎片,避免小行星撞擊等。」 這家公司說如果資金到位的話,他們將在2018年測試飛行原型機。《Wired》介紹Rosatom這個項目只有7億美元的預算,「這對一個為期15年的太空計劃而言簡直少得可憐。」相比之下,NASA的太空發射系統就要花掉近100億美元。我們還是拭目以待這些勒緊褲腰帶的俄羅斯火箭科學家在未來幾年能做出什麼吧。 來源:m.wanhuajing.com


[圖擷取自網路,如有疑問請私訊]

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